Fiskeläget Hornbæk omnämns första gången 1497, medan bäcken som gett läget dess namn omnämns redan 1173.
Sillfiske och senare lotsväsen var näringarna.
Den enkla kyrkan som skymtar ovan till vänster, med sin takspira, är från 1737. Redan 1588 fanns här ett kapell som raserades i en storm.
I november 1774 förliste den skotska jakten Nelly & Isabell vid Villingebæk. De fem besättningsmännen omkom i de rasande kalla vågorna. Men ett gäng fiskare från Hornbæk lyckades ta sig ut och rädda kaptenen.
Fiskarnas mod uppmärksammades över hela landet. Diktaren Johannes Evald bodde på Rungsted Kro (där han försökte kurera sig mot alkoholism!) mellan København och Helsingør. På denna krog (senare världsberömd som Rungstedlund) skrev han ett sång-drama om fiskarnas modiga bedrift. I dramat låter han en av fiskarna sjunga :" Kong Kristian stod ved højen mast i røg og damp. Hans værge hamrede så fast, at svenskens hjælm og hjerne brast. " .
De hjältemodiga fiskarna var inbjudna till premiären. De lär ha stirrat storögt av häpnad på spektaklet. Sången blev långt senare, 1906, den danska kungssången. Dock hade man bytt ut svenskens mot gotens. 1930 reste man ett minnesankare över fiskarna nere vid hamnen.
Runt 1870 kom upptäckte Viggo Johansen, Krøyer och andra kända konstnärer Hornbæk och på 1900-talet kom badgästerna. Det pampiga badhotellet syns ovan till höger och på den nedersta bilden.